Master’s Thesis: “Promoting a Light Rail-with-Trail on an Underutilized Urban Freight Corridor in Xalapa, Mexico”
Tesis de Maestría: “Promocionando un tren ligero sobre el corredor subutilizado de tren de carga en Xalapa México”

Diciembre 10, 2011
David Camacho Alcocer


The thesis analyses the implementation of a light rail train-with-a pedestrian and bicycle trail along an existing freight railway line that crosses important areas of the city of Xalapa, Mexico. The study included the creation of different scenarios to evaluate the sensibility of the shared track operation. For such purpose three schedules for shared track operations were created and evaluated using the Fahrplanbearbeitungssystem (FBS) program from the Institut für Regional- und Fernverkehrsplanung (iRFP). In addition, the location of the train stations were analyzed based on transit support indicators obtained from the concept named transit oriented development (TOD).

Thus the study aimed to achieve three things: Demonstrate that a light rail train system is sensible; determine that a rail-with-trail system is possible and prove that a shared track operation is possible and sensible.

The conclusion from the analysis and the evaluation is that the corridor represents a great and unique opportunity to implement a public transport operation sharing the rails with a cargo operation. However, some improvements would have to be made to the corridor for an efficient shared track operation.

Approach for the evaluation and implementation of mixed rail operations in harmony with non-motorized transport trails and surrounding urban structure: the case of Xalapa, Mexico

Propuesta para la evaluación e implementación de operaciones ferroviarias mixtas en armonía con modos de transporte no motorizados y estructura urbana circundante: el caso de Xalapa México
Septiembre, 2015
WIT press / Paper DOI 10.2495/SC150301
David Camacho Alcocer, Ullrich Martin


An integrated transportation system is a prerequisite for urban sustainability. Inefficient transportation systems contribute to pollution, increase transportation time and costs, and promote urban sprawl. Midsize Mexican cities are increasingly vulnerable to these problems due to planning that focuses on individual mobility and separation of land uses. Part of the solution presented in this paper through the case of the city of Xalapa, Mexico is to use existing underutilized urban railroad corridors for the implementation of light and freight rail mixed operations with non-motorized trails. The solution promotes multimodal mobility, accessibility, and connectivity while making use of resources efficiently through multifunctional spaces and infill development. These in turn increase train operation safety and capacity, reduce urban barriers, promote harmonious city-train coexistence and urban compactness. Mixed rail operation with trails is complex and their technical, technological, operational, and institutional aspects need to be established and adapted from existing models. This paper is the first step toward establishing the requirements for implementation in the context of midsize Mexican cities. The findings would be the basis for the development of a standardized evaluation framework to determine the system’s feasibility. The framework is based on a German evaluation scheme used for the evaluation of large public transportation investments.

e-Fahrdienst Boxberg – “Bürger fahren für Bürger“ in ländlich geprägten Räumen

Servicio de transporte con vehículo eléctrico en Boxberg – Ciudadanos transportando ciudadanos en aéreas rurales
Septiember, 2015
Verkehrszeichen 3/2015
David Camacho, Benedikt Krams


Mit dem Thema der ehrenamtlichen Fahrgastbeförderung, etwa mit Bürgerbussen, haben sich die VZ in den letzten Jahren mehrmals beschäftigt. Ehrenamtliche Fahrdienste können zum Beispiel in ländlich geprägten Räumen einen Beitrag zur Sicherung der Mobilität leisten. Über das Forschungsprojekt „e-Fahrdienst Boxberg“ in Baden-Württemberg berichten Benedikt Krams und David Camacho: “Bürger fahren für Bürger“ im ländlichen Raum.

Abschätzung der Untergrundverhältnisse am Bahnkörper anhand des Bettungsmoduls

Evaluación del comportamiento del subsuelo de la vía en base al modulo de vía
Mayo, 2016
ETR – Eisenbahntechnische Rundschau
Sebastian Rapp, Ullrich Martin, David Camacho Alcocer, Chirstian Moorman, Julian Lehn, Puguh B. Prakoso


Die Erkundung der Untergrundverhältnisse am Bahnkörper mit den dazugehörigen Bodenparametern ist bei heterogenen Bodenverhältnissen und über längere Streckenabschnitte sehr aufwendig und kostenintensiv. Es wurde deshalb ein vereinfachter Ansatz zur Bestimmung der Bodenkennwerte in Abhängigkeit des aus den gemessenen Einsenkungen abgeleiteten Bettungsmoduls entwickelt. Die Dichte und Querdehnzahl des anstehenden Bodens kann anhand einer empirischen Korrelation zum aus Messungen abgeleiteten Bettungsmodul abgeschätzt werden. Die einzelnen Bodenschichten werden, ähnlich dem Konusmodell nach Wolf und Adam & Kopf, vereinfacht zusammengefasst und als homogener Boden betrachtet.


Planning Approach for Emerging Economies in Latin America

Propuesta de planificación para economías emergentes en Latino América
International Conference on Urban Planning, Transport and Construction Engineering
Mayo, 2016
Mario Camacho Cardona, David Camacho Alcocer



To address urban regeneration, this paper presents a model based on urban observation data, the vocation and suitability of the land as well as the urban form, through the linkage of administrative and governance activities, which include details about the disruption of the urban fabric and deterioration of the urban environmental image. These aspects give rise to three studies, the territory’s urban environmental planning, the sociopolitical governance and the linkage and coordination of all parts. The studies, which have been continuously developed at the Acatlán School of “Phenomenological Semantics” by Dr. Mario Camacho Cardona since the 1970s, are based on the premise that the object under study, from an architectural-urban perspective, is the “environment” within a phenomenological trend, where the form in the reality emerges in the mind as an image, through what Dr. Mario Camacho denominates the perceptual “Semic Act.”

The model is presented through a case study in Naucalpan, municipality within the Greater Mexico City area, and consists of a proposed urban regeneration project along an existing railway track running parallel to the local river called “Río Hondo.” The proposal consists of a 9.6-km corridor that includes the introduction of a light train transit (LRT) on the existing tracks, which seeks to connect to the city’s metro system. However, the regeneration project would not only improve the public transportation system, the mobility and accessibility of the area, but would also integrate the city’s public spaces through a green corridor conformed by the banks of the river and a series of trails for pedestrians and cyclists. Per se, the project would integrate the fragmented urban form.


Light Rail Ballasted Track Geometry Quality Evaluation Using Track Recording Car Data.

Evaluación de la calidad geométrica de vías de balasto en sistemas de trenes ligeros utilizando datos de vehículos de medición de vía
5th International Conference on Railway Engineering Design & Optimisation (COMPRAIL 2016)
Junio, 2016
David Camacho Alcocer, Hoang TienLe, Sebastian Rapp, Ullrich Martin


A deep understanding of the track quality degradation process is essential for an efficient and safe operation of Light Rail Train (LRT) systems. Its understanding allows infrastructure managers to determine maintenance strategies that account for RAMS (reliability, accessibility, maintainability and safety) and to pursue the extension of the service life of an asset in a cost efficient manner; thus lowering its Life Cycle Cost (LCC). For LRT systems, this is important to remain competitive in the urban transportation sector. However, the methods to determine the TQ of LRT systems are limited or inappropriate. To determine appropriate values and standards the issue deserves more attention. To establish a clear guide for the determination of the LRT track quality (TQ) and its deterioration process, this paper first seeks to set a clear definition of track quality as well as determines the most important parameters involved. Central to this study; however, is to first establish the use of available data obtained from a Track Recording Car (TRC). This is done for two tangent ballasted tracks of about 2 km located in a Southern German city. An important part of the study is the treatment of the data to determine the geometry quality of the track and its deterioration. In this paper track geometry deviation and irregularities are determined statistically using the Track Geometry Index (TGI) and DIN EN 13848-5, which set intervention limits. Once the TGI and irregularities are established, the track deterioration rate is calculated and compared for the two tracks. The comparison serves as the basis to determine the stage of deterioration of each track and effectiveness of interventions. The deterioration rate and intervention limits are important aspects for the determination of predictive maintenance interventions that allow for the optimization of the LCC of assets.


Ehrenamtlich organisierte Mobilität im ländlichen Raum mit Elektrofahrzeugen: Ergebnisse des Forschungsprojekts „EFB – e-Fahrdienst Boxberg“

Movilidad en areas rurales con autos eléctricos operados por voluntarios: Resultados del proyecto de investigación “EFB – e-Fahrdienst Boxberg“
Neues verkehrswissenschaftliches Journal
Octubre, 2016
David Camacho Alcocer, Benedikt Krams, Urllrich Martin, Georg Herzwurm}


Dieser Bericht zeigt wesentliche Ergebnisse des Forschungsprojekts „EFB – e-Fahrdienst Boxberg“ auf. Im Zuge des Projekts wurde ein Fahrdienst mit vollflexibler Bedienform als ein Gemeinschaftsverkehr mit ehrenamtlichen Fahrern und einem elektrisch betriebenen Großraum-Pkw in der Stadt Boxberg untersucht.

Vor dem Hintergrund der Besonderheiten ländlich geprägter Räume wir die Notwendigkeit der Verbesserung der Mobilität der Menschen in diesen Räumen motiviert. Dazu erfolgt die Einordnung des Forschungsvorhabens in den Kontext nachhaltiger Mobilität unter Hervorhebung des Ehrenamts sowie der Elektromobilität. Der ländliche Raum und dessen strukturelle Veränderungen werden insbesondere aufgrund des demographischen Wandels diskutiert.

Diese Bereiche werden in dem Anwendungsfall adressiert und Ergebnisse des Forschungsprojekts vor dem Hintergrund struktureller und verkehrlicher Rahmenbedingungen der Stadt Boxberg umfassend beschrieben.

Untersuchungsergebnisse des Fahrbetriebs zeigen auf, welche Verbesserungsmaßnahmen ergriffen werden können. Durch die Auswertung von maschinell aufgezeichneten Fahrzeugdaten und begleitender Fahrprotokolle ist es möglich, für ausgewiesen Strecken Aussagen zum Fahrzeugverhalten zu treffen. Unterschiedliche Fahrstile der Fahrer werden identifiziert und bei den Auswertungen berücksichtigt. Unter-sucht wird u.a. der Batterieverbrauch des Fahrzeugs vor dem Hintergrund der Topografie unterschiedlicher Strecken sowie durch die Nutzung von Zusatzverbrauchern.

Abschließend liefert der Ausblick weitere Verbesserungsmöglichkeiten insbesondere im Kontext der Digitalisierung, die ein Treiber bspw. für die Integration von Gemeinschaftsverkehren in bestehende Auskunftssysteme des ÖPNV darstellt.